豆は「しあわせ」のタネである

サンタモニカの一風堂で、豆なラーメンを味わう

来て、来て、来て、サンタモニカ〜

今回の渡米中に何度も耳にしたワードが「ゼネレーション・ギャップ」でした。今どきの若者は、「♪サ〜ンフランシスコのチャ〜イナタウンの飲茶」も知らなければ、ロッド・スチュワートも、「来て、来て、来て〜サンタモニカ〜」も、桜田淳子も知らない‥‥ 平成どころか、令和になったら、私たちは化石?

サンタモニカはアメリカ西海岸の海岸沿いの都市です。白くまぶしい光、心地よい海風、ぼーっと歩くとぶつかりそうな人の群れ‥‥、「ほほぉ〜、これがサンタモニカですか!?」と見るものすべて、目の保養。

私たち3人が訪ねたのは、昨年11月にオープンしたばかりの「IPPUDO Santa Monica」店と、そこに勤務するYクン。Yクンは、10代の頃から知ってて、今はロス地区に勤務する情報を得て会いに行ったのでした。

ラーメンの前に、歌でしか知らないサンタモニカのヨットハーバーを散策。

 

一風堂の NIRVANA RAMEN

NIRVANA を引くと、涅槃の意味がのっています。NIRVANA RAMEN は「精進ラーメン」のこと?

せっかくアメリカまで行ったのだから、日本では食べられないラーメンを食べようと思いました。

メニューには、白丸元味、赤丸新味、からか麺、醤油ラーメンの右側に、ベジタリアンの文字が付いたラーメンが3つ。白丸、赤丸のベジに加え、醤油のベジも。

英語の解説を途中まで読んで挫折。私は、ベジタリアン醤油ラーメンを注文しました。すると‥‥

豆部分拡大。レッドキドニーと、ひよこ豆です。

ウソみたい! ベジ醤油には、豆を使ってくださっているではありませんか! これは、私が行くから急遽、ゆうきクンが仕込んでくれたもの??

いえ、そうではございません。改めてメニューを見返すと、mixed beans の文字発見。この国でこのラーメンを注文すると、もれなく豆がのってくる! うれしいなぁ〜。ラーメンにも豆が使われるって。しかも、インゲン系のやさい豆や、豆苗などのスプラウト系ではなく、乾物の豆をもどした豆が使われる。

意地悪な質問によると、レッドキドニーもひよこ豆も店で茹でたものではないそうです。しかし、そこは今回、問題にする必要もありません。「醤油ラーメンには豆が合うよ」と、証明してくれたのですから。

 

サンタモニカの一風堂しか食べられなかったけど、サンフランシスコやバークレー、ニューヨークの一風堂もベジ醤油があるのでしょうか? あったら、いいな。

 これは、サツマイモ・スイーツ。芋羊羹と、油で揚げた芋羊羹がアイスに添えられていました。

ただ一つ、残念だったのは「豆腐バンズ」を注文しなかったこと。スイーツ3種いくなら、バンズも入ったはずなのに‥‥ これは、またの機会におあずけ、ということで。

 

N常務、O課長、一風堂のYクン、ありがとうございました!

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豆・豆料理探検家
豆料理アドバイザー

五木 のどか

福岡県生まれ、京都市在住。個人事務所 who(ふー)所属。豆の原稿執筆、レシピ開発、販売促進などに携わる傍ら、豆好きな人を増やすため、豆料理の楽しさやおいしさ、使い方を伝える活動を展開している。 | 詳細はこちら

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